Un cohete condenado a estrellarse contra la Luna mañana a 5,800 mph podría ser algo BUENO, dicen los científicos


Un cohete ROGUE que atraviesa el espacio brindará a los científicos una rara oportunidad de aprendizaje cuando llegue a la Luna mañana.

Los momentos finales del propulsor de una tonelada iluminarán los entresijos de los impactos espaciales, según el astrónomo Dr. Paul Hayne.

Los cráteres de impacto pueden iluminar la composición de la Luna

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Los cráteres de impacto pueden iluminar la composición de la LunaCrédito: CNSA

Escribiendo en The Conversation esta semana, el físico de la Universidad de Colorado Boulder dijo que el viernes presenta una «oportunidad emocionante».

En algún momento de ese día, los expertos no saben exactamente cuándo, un cohete propulsor llegará a la superficie lunar después de pasar ocho años en órbita alrededor de la Tierra.

Será la primera vez que un objeto hecho por el hombre choca contra otro cuerpo espacial sin ser dirigido hacia allí.

La colisión ocurrirá en el lado lejano de la Luna cuando el trozo de basura espacial de una tonelada viaje a alrededor de 2,6 km por segundo.

“Como científico planetario que estudia la Luna, veo este impacto imprevisto como una oportunidad emocionante”, escribió el Dr. Hayne.

“La Luna ha sido un testigo indeleble de la historia del sistema solar, su superficie llena de cráteres registró innumerables colisiones en los últimos 4 mil millones de años.

«Sin embargo, los científicos rara vez logran vislumbrar los proyectiles, generalmente asteroides o cometas, que forman estos cráteres.

Agregó: «Sin conocer los detalles de lo que creó un cráter, los científicos pueden aprender poco al estudiar uno».

Es probable que el objeto sea parte de un cohete que lanzó una pequeña nave espacial china, llamada Chang’e 5-T1, a la luna en 2014.

Se espera que produzca una nube de escombros y deje un pequeño cráter, aunque no se producirán daños graves.

Una vez que se asiente el polvo, el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA se colocará en posición para tomar imágenes de lo que quede.

Estas imágenes podrían resultar cruciales para los científicos que esperan comprender mejor las colisiones espaciales.

«El próximo impacto de un cohete proporcionará una experiencia casual que podría revelar mucho sobre cómo las colisiones naturales golpean y recorren las superficies planetarias», escribió el Dr. Hayes.

«Una comprensión más profunda de la física de los impactos contribuirá en gran medida a ayudar a los investigadores a interpretar el paisaje árido de la Luna, así como los efectos de los impactos en la Tierra y otros planetas».

En enero, los rastreadores espaciales calcularon que una pieza de escombros hechos por el hombre estaba a punto de golpear la Luna.

Fue descubierto por primera vez por Bill Gray, quien escribe el popular software Project Pluto para rastrear objetos cercanos a la Tierra.

Dijo que la basura era una etapa superior SpaceX Falcon 9 lanzada desde Florida en febrero de 2015.

Estaba en una misión para desplegar un satélite de observación de la Tierra llamado DSCOVR para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Sin embargo, Bill luego se retractó de su afirmación y dijo que la parte del cohete probablemente pertenecía a China. Desde entonces, China ha negado la acusación.

Como parte de su misión LCROSS, en 2009 la NASA estrelló deliberadamente un cohete propulsor en la Luna con la esperanza de aprender algo de los escombros que dejó atrás.

«Esencialmente, este es un LCROSS ‘gratuito’… excepto que probablemente no veremos el impacto», escribió Gray en enero.

La nave espacial LCROSS de la NASA se estrelló deliberadamente en la Luna en 2009

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La nave espacial LCROSS de la NASA se estrelló deliberadamente en la Luna en 2009Crédito: NASA

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