Advertencia emitida sobre un asteroide de 1700 pies que ha estado surcando el espacio durante 4200 millones de años


Los expertos han advertido de un asteroide masivo que podría evadir las defensas de la Tierra si se acerca demasiado.

El asteroide, conocido como Itokawa, tiene más de 1.700 pies de altura, o el equivalente a 535 metros.

Obra de arte del sistema solar, que muestra las trayectorias de los ocho planetas principales que orbitan alrededor del Sol.

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Obra de arte del sistema solar, que muestra las trayectorias de los ocho planetas principales que orbitan alrededor del Sol.Crédito: Getty Images-Getty

La roca espacial gigante es tan grande como antigua.

Los expertos estiman que el impacto que creó Itokawa ocurrió hace más de 4200 millones de años, que es casi tan antiguo como nuestro sistema solar.

Según los expertos de la Universidad de Curtin en Australia Occidental, el profesor Fred Jourdan y el profesor asociado Nick Timms, este asteroide es particularmente difícil de destruir en comparación con sus hermanos cósmicos.

Los asteroides son trozos de escombros rocosos en el espacio, «restos de un pasado más violento en nuestro sistema solar», explicaron los dos hombres.

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Hay dos tipos de asteroides.

Asteroides de tipo monolítico, que tienen aproximadamente un kilómetro de diámetro y tienen una vida útil esperada de solo unos pocos cientos de millones de años.

Y luego están los asteroides de montones de escombros como Itokawa, que están formados por rocas fragmentadas que se comprimen y se vuelven más fuertes con cada impacto.

“Las colisiones constantes simplemente aplastarán los espacios entre las rocas, en lugar de romper las rocas mismas”, escribieron Jourdan y Timms en un informe publicado por The Conversation.

«Una vez que se forman, parecen ser muy difíciles de destruir».

Los expertos han descrito asteroides como Itokawa como «cojines espaciales gigantes que duran para siempre», lo que no es exactamente una buena noticia para el planeta Tierra.

Afortunadamente, todavía está a unos 42 millones de kilómetros de nuestro planeta, según la Agencia Espacial Europea.

Aunque los espectadores siguen preocupados de que las defensas de la Tierra contra los asteroides no estén a la altura.

La misión DART de la NASA el año pasado buscó probar qué tan preparada estaría la Tierra en el escenario de un asteroide que se precipita hacia el planeta.

«Si bien la misión DART logró cambiar la órbita del asteroide objetivo, la transferencia de energía cinética entre una pequeña nave espacial y un asteroide de escombros es muy baja», advirtieron los dos profesores.

«Si hubiera una amenaza inminente e imprevista para la Tierra en forma de un asteroide entrante, querríamos un enfoque más agresivo».

La pareja sugirió que los habitantes de la Tierra podrían necesitar aprovechar el poder de una explosión nuclear en el espacio para generar suficiente energía cinética para destruir un asteroide de pila de escombros «amortiguado naturalmente».

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“¿Deberíamos realmente probar un enfoque de onda de choque nuclear, entonces? ellos preguntaron.

«Esa es una pregunta totalmente diferente».

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