Así es como los pequeños láseres podrían ayudarnos a encontrar vida extraterrestre


DURANTE AÑOS, los investigadores han usado la radio para tratar de detectar vida extraterrestre, pero ahora los científicos han recurrido al láser con la esperanza de encontrar extraterrestres.

El año pasado, la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) anunció un programa llamado LaserSETI para detectar posibles pulsos de láser provenientes del exterior del sistema solar.

Investigadores de SETI intentan un enfoque láser para detectar vida extraterrestre

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Investigadores de SETI intentan un enfoque láser para detectar vida extraterrestre

Sin embargo, para lograr este objetivo, SETI necesitaba construir una red de instrumentos para monitorear todo el cielo nocturno.

Y a fines de diciembre de 2021, los científicos finalmente terminaron de instalar un segundo dispositivo con una costosa combinación de lente, cámara y computadora en el Observatorio Haleakala, ubicado en la cima de una montaña en Maui, Hawái.

Este nuevo instrumento no tiene precedentes en lo que respecta a la búsqueda de vida extraterrestre, ya que durante siete décadas los investigadores se han basado principalmente en ondas de radio perdidas que solo pueden escanear una pequeña porción del cielo (y tampoco por mucho tiempo).

«La mensajería ligera tiene una ventaja fundamental sobre la radio porque, en principio, puede transmitir muchos más bits por segundo, normalmente medio millón de veces más», escribieron los investigadores de SETI en un comunicado oficial.

«Este mayor ancho de banda es una característica que haría que los láseres fueran útiles para comunicarse con colonias fuera del mundo, por ejemplo», agregaron los funcionarios.

El instrumento orientado al este en Haleakala se utilizará junto con un dispositivo similar orientado al oeste en el Observatorio Robert Ferguson en Sonoma, California.

Juntos, los dos instrumentos pueden escanear un arco de 150 grados del cielo nocturno más de mil veces por segundo para detectar pulsos de láser, lo que podría ser una señal potencial de vida inteligente.

Sin embargo, si bien los dos instrumentos son un gran paso hacia la mejora de la exploración espacial, se necesitan varios más en todo el mundo para cubrir completamente el cielo nocturno.

«Estamos tratando de cubrir todo el cielo todo el tiempo», dijo Eliot Gillum, investigador principal del proyecto LaserSETI, a The Daily Beast.

El astrónomo de Berkeley Dan Werthimer dice que la cobertura de 24 horas de todo el cielo es la mejor apuesta de los investigadores para detectar vida extraterrestre, como «un típico telescopio de investigación astronómica». [can only] mirar alrededor de una millonésima parte del cielo a la vez.

“Entonces, si ET nos destella una vez al día, una vez al mes o una vez al año, tendríamos mucha suerte de detectar el destello con un telescopio que solo puede examinar una pequeña porción del cielo”, agregó Werthimer. .

El Observatorio Haleakala, ubicado en Maui, Hawái, alberga un nuevo instrumento LaserSETI.

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El Observatorio Haleakala, ubicado en Maui, Hawái, alberga un nuevo instrumento LaserSETI.Crédito: Getty
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