Boeing gasta $450 millones en un taxi VOLADOR que arrasa Manhattan en 8 minutos


BOEING ha invertido 450 millones de dólares en una startup de taxis voladores que espera llevar a sus pasajeros por encima de los tejados de la ciudad a finales de la década.

El gigante aeroespacial estadounidense dijo el lunes que Wisk Aero usaría la inyección de efectivo para ayudar a desarrollar su nave no tripulada.

Wisk Aero quiere construir una flota de taxis voladores autónomos

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Wisk Aero quiere construir una flota de taxis voladores autónomosCrédito: Wisk Aero

Wisk, una empresa conjunta entre Boeing y el fabricante de automóviles voladores Kitty Hawk, espera construir una flota de aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL).

Propulsado por 12 hélices verticales y una horizontal, cada vehículo tendrá capacidad para dos personas y será dirigido por inteligencia artificial.

Los pasajeros tomarán un taxi usando una aplicación. Los vehículos totalmente eléctricos viajarán hasta 62 millas con una sola carga y alcanzarán una velocidad máxima de 110 mph (177 km/h).

Es lo suficientemente rápido como para cruzar Manhattan en minutos.

Wisk, con sede en California, es uno de las docenas de fabricantes de eVTOL, pero difiere al centrar sus esfuerzos en el vuelo autónomo.

«Nuestra opinión es que esta es la gran ventaja estratégica de Wisk, pasar directamente a un avión autónomo, integrando estos principios en todos los niveles de diseño y desarrollo», dijo a Reuters el director de estrategia de Wisk para Boeing, Marc Allen.

La decisión de omitir una generación de aviones eVTOL pilotados desarrollados por nuevas empresas independientes y algunos grupos aeroespaciales implica la entrada en servicio más tarde de la fecha objetivo de 2024 prevista por la mayoría de los competidores.

Boeing se negó a dar una fecha para lo que llama el vehículo de pasajeros Wisk de sexta generación, pero fuentes de la industria dijeron que la idea era presentarlo para la certificación alrededor de 2028.

Boeing dijo que sería el primer vehículo autónomo de transporte de pasajeros certificado en Estados Unidos.

En un comunicado, Wisk dijo que la inversión de 450 millones de dólares de Boeing la convertiría en «una de las empresas mejor financiadas» de su tipo, pero no dio más detalles.

La recaudación de fondos sigue a una serie de fusiones SPAC de miles de millones de dólares por parte de rivales en una tendencia que se ha enfriado recientemente.

Los analistas dicen que el cronograma de la certificación sigue siendo la principal fuente de incertidumbre en torno a la industria, cuyos debuts incluyen a Joby y Archer con sede en California y sus rivales europeos Lilium y Vertical Aerospace.

Boeing posee una participación mayoritaria no revelada en Wisk.

No es la única empresa aeroespacial que se asocia con Silicon Valley para compartir los costos de desarrollo y fomentar un enfoque ágil de la innovación, ya que los avances simultáneos en las tecnologías eléctricas, de materiales y de procesamiento ponen la aviación al alcance de las nuevas empresas.

«Los tipos de cambios constantes en la demanda que acompañarán a estas industrias emergentes realmente requieren una amplia colaboración entre los actores de la industria que reúnen diferentes capacidades», dijo Allen en una entrevista.

Más allá de eso, se considera que el gigante aeroespacial estadounidense endeudado está selectivamente más dispuesto a desarrollar conjuntamente conocimientos sobre capacidades amplias, como la autonomía y los procesos de producción avanzados, en lugar de controlar todas las tecnologías de alta gama internamente.

Cuando se le preguntó si podría haber otras asociaciones dentro de los negocios aeroespaciales principales de Boeing, Allen dijo: «Wisk es solo un gran ejemplo. Estoy seguro de que no será el único ejemplo».

La inversión de Boeing en la compañía podría generar mejoras que podrían aplicarse en toda la cartera de Boeing, agregó.

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