China detecta una misteriosa señal de radio repetitiva de ‘ráfaga’ y dice que ‘el origen es desconocido’


UN RARO y misterioso estallido de energía desde las profundidades del espacio ha dejado a los científicos preguntándose qué lo causó.

El fenómeno es solo la segunda vez que se detecta algo así.

Impresión artística de un magnetar emitiendo ondas de radio.

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Impresión artística de un magnetar emitiendo ondas de radio.Crédito: Bill Saxton/NRAO/AUI/NSF

Los expertos llaman a esto una ráfaga de radio rápida o FRB.

Por lo general, aparecen una vez inesperadamente, lo que los hace extremadamente difíciles de estudiar.

Pero este último fue encontrado frecuentemente escupiendo un intenso ping cósmico.

Las conjeturas salvajes sugieren que podrían haber venido de cualquier cosa, incluido un agujero negro o incluso extraterrestres, pero aún no se ha probado nada.

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Es más probable que provengan de una magnetar, un tipo de estrella de neutrones que tiene un campo magnético muy fuerte.

Las primeras estimaciones sugirieron que procedía de unos 3.000 millones de años luz de distancia, pero en realidad podría estar mucho más lejos.

Hasta ahora, el descubrimiento parece haber creado más preguntas que respuestas.

«El campo FRB está cambiando muy rápidamente en este momento, y cada mes surgen nuevos hallazgos», dijo Sarah Burke-Spolaor de la Universidad de West Virginia (WVU).

«Sin embargo, quedan grandes preguntas, y este objeto nos da pistas desafiantes para esas preguntas».

¿Qué son los FRB y por qué son importantes?

Esto es lo que necesitas saber…

  • Los FRB, o ráfagas rápidas de radio, son un fenómeno espacial misterioso
  • Estas son ráfagas de radio muy rápidas que solo duran unos pocos milisegundos (o milésimas de segundo)
  • Se detectan como enormes picos de energía que cambian de fuerza con el tiempo.
  • El primero fue descubierto en 2007, encontrado al mirar hacia atrás a través de los datos de la encuesta espacial.
  • Se han encontrado muchos FRB desde
  • También hay una fuente FRB que envía ráfagas repetidas, y nadie está seguro de por qué.
  • De hecho, los científicos se han esforzado por explicar exactamente qué causa cualquier FRB en primer lugar.
  • Las teorías incluyen estrellas de neutrones que giran rápidamente, agujeros negros e incluso vida extraterrestre.
  • Los FRB son importantes simplemente porque son muy confusos para los expertos.
  • Desvelar los secretos de sus causas nos dará una mejor comprensión de lo que sucede más allá de nuestra galaxia.
  • Y si resulta que otra forma de vida es la fuente de estos FRB, sería un descubrimiento que cambiaría el mundo.

El objeto, llamado oficialmente FRB 190520, fue descubierto por un enorme telescopio en China hace tres años.

Solo ahora los científicos han podido presentar sus hallazgos en la revista Nature.

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Los FRB se detectaron por primera vez en 2007 y los expertos han visto docenas de ellos desde entonces.

«Una posibilidad es que la fuente altamente activa sea un recién nacido, y si es así, esto pinta una imagen evolutiva intrigante de las fuentes FRB, donde las fuentes jóvenes de ráfagas están asociadas con emisiones de radio persistentes», dijo Shami Chatterjee, coautora de la investigación.

El punto rojo muestra FRB 190520

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El punto rojo muestra FRB 190520Crédito: Niu/Bill Saxton/NRAO/AUI/NSF/CFHT

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