Cometa gigante raro haciendo ‘aproximación cercana’ a la Tierra este mes: cómo verlo


UN COMETA RARO ingresará a nuestro sistema solar interior este mes: así es como puede verlo.

Los aficionados a la astronomía podrán ver uno de los cometas más grandes conocidos cruzando el cielo nocturno en la noche del 14 de julio.

Ilustración de un cometa volando por el espacio cerca de la tierra

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Ilustración de un cometa volando por el espacio cerca de la tierraCrédito: Getty

Designado como C/2017 K2, este cometa se disparará hacia nuestro sistema solar interior a una velocidad de aproximadamente 615 km/seg.

Sin embargo, incluso en su punto más cercano a la Tierra, estará lo suficientemente lejos como para que probablemente necesites un telescopio para verlo.

Cometa C/2017 K2

C/2017 K2, uno de los cometas más grandes que jamás hayamos observado, fue descubierto en mayo de 2017 por el instrumento de sondeo Pan-STARRS con sede en Hawái.

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Estaba a unos 2.400 millones de kilómetros del Sol en ese momento, aunque K2 ha estado viajando durante millones de años desde su hogar en la nube de Oort.

La nube de Oort es una región en las afueras de nuestro sistema solar que contiene cientos de miles de millones de cometas.

La NASA ha revelado que la cola de K2 tiene entre 81.000 y 500.000 millas de ancho, o el tamaño de uno a seis Júpiter.

Desde julio de 2007, el cometa ha estado en la constelación Draco, a unos 309 años luz de la Tierra.

¿Qué es un cometa?

Los cometas son «bolas de nieve cósmicas de gas congelado, roca y polvo», según la NASA.

Están hechos de restos de la formación del sistema solar.

Cuando un cometa se acerca al Sol, forma una «cola» de partículas de gas y polvo que se alejan de la gran estrella.

Cómo ver el cometa

Su mejor apuesta para ver K2 en acción es verlo en línea a través de observatorios públicos, como el Proyecto de Telescopio Virtual.

El sitio web de la NASA también puede compartir la órbita del cometa.

Si eres un astrónomo aficionado y tienes un telescopio pequeño, es posible que puedas verlo por ti mismo.

Se ve mejor el 14 de julio; sin embargo, el cometa seguirá siendo visible hasta bien entrado septiembre en el hemisferio norte.

Después de mediados de septiembre, el cometa se desplazará hacia el horizonte suroeste del hemisferio.

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Es importante tener en cuenta que si quieres ver K2, 2022 es el único año posible.

Esto se debe a la larga órbita del cometa, lo que significa que no volverá a acercarse a la Tierra durante unos pocos millones de años.



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