Cómo sería una misión de la NASA al planeta helado Urano, dicen los expertos


Un panel de expertos influyentes ha sugerido que la NASA envíe una nave espacial a Urano: así es como podría ir la misión.

Urano, el planeta más frío de nuestro sistema solar, recibirá una visita de la NASA, o eso aconseja un grupo de científicos planetarios estadounidenses en un nuevo informe.

Panel de expertos cree que la NASA debería enviar naves espaciales a Urano

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Panel de expertos cree que la NASA debería enviar naves espaciales a Urano

La recomendación fue publicada por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU. en Washington DC el 19 de abril.

Partiendo de un proceso conocido como Investigación Decadal, las recomendaciones anuales ofrecen orientación a la NASA para priorizar los objetivos científicos, y casi siempre escuchan.

El último informe propone el concepto de que la Nasa está enviando una misión insignia a Urano para estudiar la formación del planeta, sus anillos y sus lunas.

«Esta misión será absolutamente transformadora», dice Amy Simon, científica planetaria del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Situado a 1.925 millones de kilómetros de la Tierra, el «gigante de hielo» Urano no ha sido un planeta de interés desde 1986, cuando la Voyager 2 realizó un sobrevuelo.

Esto, según muchos expertos, parece ser un descuido por parte de la Nasa dado que Urano es un misterio científico que espera ser descubierto.

Por ejemplo, Urano girando casi completamente de lado y habiendo desarrollado un campo magnético complejo son cosas que aún no entendemos en el planeta.

Además, los científicos creen que Urano podría ofrecer una visión invaluable de los exoplanetas fuera de nuestro sistema solar, ya que muchos de ellos son similares en tamaño y composición, según Scientific American.

Sin embargo, la razón más obvia por la que la NASA debería ir a Urano es que es «tecnológicamente factible en este momento», dijo Simon.

¿Cómo podría funcionar la misión?

Se podría lanzar una misión a Urano a bordo de un cohete comercial Falcon Heavy ya en 2031, si se financia por completo, propone el informe.

Luego, la misión podría lanzar una sonda a Urano para explorar sus vientos, atmósfera y composición.

Mientras tanto, la nave espacial principal realizaría sobrevuelos para recopilar datos sobre el campo magnético de Urano y algunas de sus 27 lunas conocidas, probablemente Titania y Oberón, que pueden contener agua.

«Estamos hablando de una misión para estudiar todo el sistema de Urano», dijo a Scientific American Mark Hofstadter, científico planetario del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

Cuánto costaría eso?

Una misión a Urano probablemente le costaría a la NASA hasta $ 4.2 mil millones, según han estimado los expertos.

Sin embargo, algunos científicos han propuesto una misión de «Nueva Frontera», que normalmente cuesta alrededor de $ 900 millones, señaló Space.com.

El problema con este presupuesto es que puede no producir resultados adecuados.

«Una misión de nivel New-Frontiers solo podría arañar la superficie, incapaz de explorar todo el sistema de hielo gigante en toda su rica diversidad superficial», dijo a Space of Leicester la científica planetaria de la Universidad Leigh Fletcher, quien participó en el proceso de investigación de diez años. .com.

«Para explorar completamente Urano, necesitamos estar en órbita, explorar el interior, la atmósfera y la magnetosfera, y visitar la miríada de lunas y anillos helados», agregó.

«¡Si vale la pena hacerlo, entonces vale la pena hacerlo bien!» »

Sin embargo, puede haber esperanza para la misión conceptual si la NASA se asocia con la Agencia Espacial Europea (ESA).

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No sabemos quiénes son los padres de nuestros hijos y no lo querríamos de otra manera.

«La pregunta clave ahora es si hay espacio en los presupuestos nacionales y en el programa científico de la ESA para una asociación ambiciosa», dijo Fletcher.

«Tendremos que esperar y ver».

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