Dentro de la visión del futuro de la NASA de hace 47 AÑOS con humanos viviendo en un extraño ‘tubo espacial’


Érase una vez, la NASA creía que algún día terminaríamos viviendo en donas espaciales inflables gigantes.

La agencia espacial estadounidense diseñó un hábitat en forma de rueda hace casi cinco décadas que albergaría hasta 140.000 personas.

La NASA elaboró ​​planes para un hábitat espacial en forma de dona en 1975

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La NASA elaboró ​​planes para un hábitat espacial en forma de dona en 1975Crédito: NASA/Rick Guidice

A principios de la década de 1970, la NASA se encontraba en una encrucijada después de cerrar el programa Apolo y llevar astronautas a la Luna.

Los científicos estaban buscando el próximo hito en la exploración espacial, algunos apuntando a Marte y otros explorando colonias espaciales.

En 1975, la NASA exploró posibles diseños para una ciudad espacial como parte del Estudio de Verano de la Universidad de Stanford.

Quizás el esquema más loco propuesto fue el Stanford Torus, una estación en forma de anillo que se ubicaría entre la Tierra y la Luna.

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Según los diseños de la NASA, el Torus tendría una milla de diámetro y rotaría una vez por minuto para proporcionar gravedad artificial.

Se dice que entre 10.000 y 140.000 personas viven en la colonia, extrayendo recursos de la Luna y los asteroides cercanos.

Vivirían dentro del anillo exterior, criando animales y ganado en campos como los de la Tierra.

La energía se recolectaría del Sol usando enormes paneles solares, mientras que espejos gigantes reflejarían radiación peligrosa.

El Stanford Torus fue uno de los tres modelos de colonias espaciales propuestos en el estudio de verano de la NASA.

Las impresiones de los artistas sobre el concepto fueron desarrolladas por el Centro de Investigación Ames de la NASA e ilustradas por Don Davis y Rick Guidice.

El entonces administrador de la NASA, James Fletcher, dijo que el documento plantea grandes interrogantes para la humanidad.

Dijo que el propósito del estudio era «evaluar las implicaciones humanas y económicas, así como la viabilidad técnica».

Fletcher agregó que «los participantes en este esfuerzo nos han brindado una visión que atraerá nuestra imaginación y expandirá nuestras mentes».

Las tres estaciones son íconos del diseño especulativo, pero la NASA nunca estuvo cerca de construirlas.

El enorme costo, el transporte de materiales, el posible envenenamiento por radiación de los residentes y muchos otros desafíos resultaron ser insuperables.

La idea ni siquiera era nueva. En 1952, el ingeniero pionero de la NASA, Wernher von Braun, presentó conceptos similares para las estaciones espaciales.

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Eventualmente, sin embargo, la NASA construyó su hábitat espacial: la mucho menos lujosa Estación Espacial Internacional.

El laboratorio orbita a 250 millas sobre la Tierra y alberga hasta seis astronautas a la vez de agencias espaciales de todo el mundo.

La estación rotaría para crear gravedad artificial para los residentes.

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La estación rotaría para crear gravedad artificial para los residentes.Crédito: NASA/Don Davis

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