Dentro del plan de China para traer un pedazo de Marte de regreso a la Tierra mientras compite con la NASA por el Planeta Rojo


La agencia espacial de China ha revelado planes ambiciosos para traer muestras de Marte a la Tierra.

Los planes de China para ir a Marte y regresar están aproximadamente dos años por delante de los de la NASA y la Agencia Espacial Europea.

Las muestras devueltas desde Marte podrían responder si el planeta alguna vez albergó vida

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Las muestras devueltas desde Marte podrían responder si el planeta alguna vez albergó vidaCrédito: Getty Images-Getty
Nave espacial china Tianwen-1 sobrevuela Marte

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Nave espacial china Tianwen-1 sobrevuela MarteCrédito: EPA

La Agencia Espacial Nacional de China lanzó su programa espacial Tianwen en julio de 2020.

La misión Tianwen-1 lanzó una nave espacial a la órbita de Marte y un rover aterrizó en la superficie marciana en mayo de 2021.

Tianwen-2 explorará un asteroide cercano en 2025, pero Tianwen-3 podría ser la joya de la corona de la agencia.

Una presentación de un alto funcionario espacial chino dijo que Tianwen-3 despegaría hacia Marte en 2028 y regresaría con muestras tomadas del Planeta Rojo en 2031.

Si Tianwen-3 tiene éxito, sería la primera vez que se recuperaría material de otro planeta y se traería de regreso a la Tierra.

Los planes para Tianwen-3 indican que dos cohetes separados harán el viaje de 125 millones de millas al planeta vecino.

Una vez que se toman las muestras del suelo, un vehículo de ascenso despegará de Marte y se volverá a conectar con el vehículo de regreso de forma autónoma.

Space News informó que el gobierno chino apoya la misión.

La NASA está trabajando con la Agencia Espacial Europea para desarrollar una misión similar de recolección y devolución de muestras.

El rover Perseverance aterrizó en Marte en 2021 y desde entonces ha recolectado y almacenado muestras en pequeños tubos.

Un nuevo rover o el Perseverance entregarán las muestras al Mars Ascent Vehicle, que despegaría de la superficie marciana con la carga útil y se conectaría al sistema de retorno espacial.

A principios de la década de 2030, llegarán a la Tierra muestras de polvo, regolito y otros materiales marcianos para su examen.

La NASA dijo sobre la importancia de la misión conjunta: «Estas primeras muestras recolectadas y devueltas podrían responder una pregunta clave: ¿Existió alguna vez vida en Marte? Muestras que realmente podemos responder a la pregunta».

Si bien los chinos han planeado en gran medida su misión a Marte y de regreso, el concepto occidental aún se encuentra en su fase de propuesta.



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