Dentro del plan de la NASA para crear un pequeño cohete de Marte que traerá muestras de Marte a la Tierra


La NASA ha revelado planes para enviar un pequeño cohete a Marte que recolectará muestras marcianas y se asegurará de que regresen a la Tierra.

La agencia espacial estadounidense eligió al contratista de defensa Lockheed Martin para fabricar el pequeño cohete.

El pequeño cohete podría ser el primero en ser lanzado desde otro planeta

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El pequeño cohete podría ser el primero en ser lanzado desde otro planetaCrédito: NASA
El rover Perseverance de la NASA ya tiene algunas muestras de rocas

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El rover Perseverance de la NASA ya tiene algunas muestras de rocasCrédito: AFP

Lockheed acaba de ganar el contrato de $ 194 millones (£ 143 millones) para diseñar la nave espacial.

El cohete desempeñará un papel en una misión más grande para traer muestras prístinas de roca marciana a la Tierra.

Si todo sale según lo planeado, el cohete de Lockheed Martin será el primero en ser lanzado desde un planeta que no sea la Tierra.

Esto se llama el «Vehículo de Ascenso a Marte», o el MAV.

MAV recolectará muestras que el rover Perseverance de la NASA está recolectando actualmente.

Algunos científicos esperan que las muestras proporcionen signos de vida o vida antigua en el Planeta Rojo.

Estudiar Marte desde la distancia solo puede decirnos mucho, y observar más de cerca las muestras en la Tierra podría ser revolucionario.

La misión será complicada y requerirá aterrizar el cohete de manera segura en Marte, asegurarse de que todas las muestras estén cargadas allí y luego volver a despegar.

Se espera que Lockheed inicie el proyecto el 25 de febrero.

Le llevará unos seis años llegar al cohete.

El cohete debe ser lo suficientemente pequeño como para caber dentro de un módulo de aterrizaje en Marte, pero lo suficientemente fuerte como para sobrevivir por sí solo una vez expulsado del módulo de aterrizaje y cargado con muestras.

La NASA quiere llamar al módulo de aterrizaje el módulo de aterrizaje de recuperación de muestras y es probable que necesiten otros tipos de naves espaciales para la complicada misión.

La NASA y la ESA también quieren construir otro rover que podría ayudar a Perseverance a recolectar muestras.

Se espera que el cohete MAV lleve las muestras a otra nave espacial en la que está trabajando la ESA.

Este buque más grande debería ayudar a traer las muestras a la Tierra.

La NASA espera que el módulo de aterrizaje de recuperación de muestras esté en Marte para 2026, pero el resto de la nave requerida para la misión podría demorar más.

No se espera que las muestras de Marte estén en la Tierra hasta principios de la década de 2030.

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Por otra parte, la NASA está vigilando de cerca un enorme asteroide «potencialmente peligroso» que se dirige a la órbita de la Tierra.

La NASA ha actualizado su software de riesgo de asteroides con algunos cambios clave que deberían ayudarlo a detectar mejor las rocas espaciales potencialmente peligrosas.

Y la agencia espacial estadounidense planea lanzar una misión para explorar un «asteroide dorado» este verano.

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