Desde apagones en toda la ciudad hasta caos en los aviones: el impactante impacto que una gran llamarada solar podría tener en la Tierra


El Sol es clave para nuestra supervivencia, pero también puede causar estragos en la tecnología de la que tanto dependemos en los tiempos modernos.

Una de las mayores amenazas son las erupciones solares, que son enormes explosiones en la atmósfera del Sol que lanzan una peligrosa masa de energía hacia nosotros.

Los servicios de Internet son una de las muchas cosas que podrían verse interrumpidas

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Los servicios de Internet son una de las muchas cosas que podrían verse interrumpidasCrédito: Alamy

Afortunadamente, el escudo magnético y la atmósfera de la Tierra nos protegen del daño directo, pero si hubiera uno importante, podría afectar muchas cosas que usamos todos los días.

«Hacen que una bomba de hidrógeno parezca fuegos artificiales», describió el profesor Huw Morgan de la Universidad de Aberystwyth.

«Cuando explotan, son bastante peligrosos, emiten mucha radiación fuerte al espacio y, por supuesto, incluso si estamos bastante lejos en la Tierra, puede causar problemas».

Para países desarrollados como Reino Unido y EE. UU., el kit de detección mejora constantemente para que podamos prepararnos.

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Pero nadie sabe realmente qué tan malo podría ser hasta que realmente sucede.

Entonces, ¿cuál podría ser el impacto?

Vuelos cancelados

Podríamos esperar interrupciones en los vuelos si ocurre una erupción solar importante.

Primero, los satélites GPS pueden fallar, impidiendo que los pilotos vuelen con seguridad, aunque la tecnología de protección ha mejorado.

«Los satélites GPS están muy bien protegidos para garantizar que no tengan efectos significativos allí y también llevan monitores para buscar cambios en el entorno de la Tierra», dijo el profesor Andrew Coates del ‘University College London’.

Pero los vuelos que van a latitudes altas deberán estar en tierra, ya que esto podría exponer a todos a bordo a niveles dañinos de radiación.

«Entonces, los vuelos a California desde el Reino Unido, por ejemplo, se cancelarán debido al peligro de radiación», agregó el profesor Morgan.

«Transporte, ferrocarriles, tendrán advertencias».

Falla de la red eléctrica

Quebec, Canadá, sufrió un corte de energía masivo a fines de la década de 1980 después de que una tormenta geomagnética dejó a millones sin electricidad.

Algo similar podría suceder hoy, aunque la tecnología de pronóstico de tormentas espaciales significa que, con suerte, los expertos pueden iniciar medidas para mitigar los posibles efectos.

«Las redes eléctricas van a reaccionar, están haciendo cosas en las subestaciones eléctricas que ayudan a evitar que los sistemas se fríen», dijo el profesor Morgan.

interrupción de las comunicaciones

Y no son solo los suministros de electricidad los que estarían en riesgo, sino también todo lo que usamos para comunicarnos.

Esto significa hacer llamadas telefónicas y por Internet.

Investigaciones recientes indican que, en casos extremos, las corrientes inducidas geomagnéticamente (GIC) podrían dañar los cables de larga distancia utilizados para Internet, especialmente los cables submarinos que conectan continentes.

«Efectivamente, perdería la comunicación de Internet y del teléfono móvil, probablemente durante uno o dos días», dijo el profesor Coates.

«La gente ha estimado la cantidad de dinero perdido, las transacciones, todo ese tipo de cosas, el funcionamiento del comercio, Internet, etc., todo depende de las buenas comunicaciones, por lo que si de repente pierde eso, podría ser potencialmente devastador».

Y no es solo todo en el campo en lo que tenemos que pensar.

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) corren un alto riesgo de exposición a radiaciones peligrosas.

Afortunadamente, la estación tiene un pequeño espacio seguro en el que todos pueden refugiarse, por lo que es importante contar con buenos sistemas de detección del clima espacial.

Pero no todo es malo…

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Un representante de la Met Office le dijo a The Sun: «La Met Office es uno de los pocos centros en el mundo que monitorea la actividad del Sol los 365 días del año, las 24 horas del día.

«Nuestros pronósticos brindan al gobierno y a la industria un tiempo valioso para ayudar a mitigar los peores impactos de las erupciones solares o las eyecciones de masa coronal».

Los sistemas GPS también fallarían

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Los sistemas GPS también fallaríanCrédito: Alamy

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