El misterio de las tormentas de polvo gigantes en Marte que invaden todo el planeta finalmente puede resolverse, revela un nuevo estudio


La actividad SOLAR podría ser la causa de las tormentas de polvo estacionales en Marte, según una nueva investigación.

Poderosas tormentas de polvo pululan por la superficie de Marte una vez cada tres o cuatro años marcianos, o entre cinco y medio y siete años y medio terrestres.

La actividad solar podría ser la causa de las tormentas de polvo estacionales en Marte, sugiere una nueva investigación.

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La actividad solar podría ser la causa de las tormentas de polvo estacionales en Marte, sugiere una nueva investigación.Crédito: NASA, James Bell (Cornell Univ.), Michael Wolff (Space Science Inst.) y Hubble (STScI/AURA)

Durante años, el evento ha desconcertado a los científicos que no saben de dónde viene el polvo marciano ni cómo se propaga.

Aunque ahora un equipo de investigadores de la Universidad de Houston cree tener respuestas.

Un estudio reciente publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences postula que las tormentas de polvo en Marte surgen de desequilibrios energéticos estacionales.

Los desequilibrios energéticos tienen su origen en la cantidad de energía solar absorbida y liberada por el planeta.

En particular, encontraron que el exceso de energía, más energía absorbida que producida, podría ser uno de los factores que generan tormentas de polvo en Marte, dijo Ellen Creecy, autora principal del estudio.

«Nuestros resultados que muestran fuertes desequilibrios energéticos sugieren que los modelos numéricos actuales deben ser reexaminados, ya que generalmente asumen que la energía radiante de Marte está equilibrada a lo largo de las estaciones de Marte», dijo el científico de la USRA, Dr. Germán Martínez, del Instituto Lunar y Planetario (LPI). y coautor del artículo.

El equipo recopiló sus datos de varias misiones, incluido el Mars Global Surveyor (MGS), el rover Curiosity y el módulo de aterrizaje InSight.

Después de evaluar sus hallazgos, el equipo descubrió fuertes variaciones estacionales y diarias en la cantidad de energía solar radiada por Marte.

Específicamente, el desequilibrio energético fue de alrededor del 15,3 % entre estaciones en Marte; en la Tierra es de alrededor del 0,4 %.

El estudio también encontró que durante una poderosa tormenta de polvo en 2001, la cantidad de energía emitida disminuyó un 22% durante el día pero aumentó un 29% durante la noche.

Estos hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor el clima y la atmósfera del Planeta Rojo.

Además, comprender estas tormentas podría ayudar a futuras misiones a Marte a funcionar mejor y de manera más segura.

“Nuestros resultados destacan el vínculo entre las tormentas de polvo y los desequilibrios energéticos y, por lo tanto, pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre la generación de tormentas de polvo en Marte”, reiteró el Dr. Martínez.

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