El nuevo rover «platillo volante OVNI» que los científicos del MIT quieren construir podría explorar los asteroides y la luna


Los platillos VOLADORES pronto podrían usarse para explorar la luna y los asteroides que orbitan nuestro planeta.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) están buscando formas de crear un nuevo tipo de nave espacial flotante que pueda operar sin aire.

Los investigadores buscan construir un "platillo volador" disco en forma para explorar la luna

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Los investigadores buscan construir un disco en forma de «platillo volante» para explorar la lunaCrédito: Getty

La nave operará de la misma manera que las aves y los aviones: levitando utilizando la carga eléctrica disponible en las superficies interplanetarias.

Actualmente, los investigadores están probando la nave espacial y han estado trabajando en una versión beta que tiene la forma de un pequeño disco del tamaño de una palma humana.

El objeto con forma de «platillo volante» pesa un poco menos que un huevo de gallina común.

La electricidad se puede cargar «de la misma manera que la electricidad estática puede hacer que una persona se ponga de punta», dijeron los investigadores en un comunicado.

«Planeamos usar esto como las misiones Hayabusa que fueron lanzadas por la agencia espacial japonesa», dijo Oliver Jia-Richards, autor principal del estudio y estudiante de posgrado en el Departamento de Aeronáutica y Astronáutica del MIT.

«Esta nave espacial ha dado vueltas alrededor de un pequeño asteroide y ha desplegado pequeños rovers en su superficie. Asimismo, creemos que una misión futura podría enviar pequeños rovers flotando para explorar la superficie de la luna y otros asteroides».

Los cuerpos celestes, como la luna y los asteroides, no tienen atmósferas que puedan resistir el vuelo de un dispositivo de vuelo tradicional, pero la falta de atmósfera permite que la luna y los asteroides reciban exposición directa al sol.

Esto permite que sus superficies creen un campo eléctrico.

“Entonces pensamos, ¿y si transferimos nuestra propia carga a la superficie para complementar su carga natural? Dijo Jia-Richards.

Los investigadores del MIT, apoyados en parte por la NASA, encontraron que una pequeña nave en forma de disco con pequeños propulsores podría producir suficiente fuerza electrostática para flotar sobre la superficie cargada.

Esto permitió que la pequeña nave flotara y levitara esencialmente sobre la carga, y su investigación mostró que su concepto de diseño era lo suficientemente fuerte como para levitar un objeto de 2 libras en la luna o un gran asteroide.

La carga natural de la superficie de la luna puede elevar el polvo lunar más de un metro en el aire, pero los propulsores adicionales significan que puede haber una fuerza repulsiva aún mayor.

Esto puede brindar infinitas posibilidades para la NASA y otras expediciones de exploración espacial.

“En principio, con un mejor modelado, podríamos levitar a alturas mucho más altas”, dijo Paulo Lozano, coautor de Jia-Richards.

“Con un rover levitando, no tienes que preocuparte por las ruedas o las partes móviles”, agregó Lozano. «El terreno de un asteroide puede ser completamente irregular, y siempre que tenga un mecanismo controlado para mantener su rover flotando, puede atravesar un terreno muy accidentado e inexplorado, sin tener que esquivar físicamente el asteroide».

El disco pesa aproximadamente del tamaño de un huevo de gallina.

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El disco pesa aproximadamente del tamaño de un huevo de gallina.Crédito: Instituto de Tecnología de Massachusetts
Paolo Lozano, coautor del proyecto, dijo que las posibilidades son infinitas sin tener que aterrizar en un cuerpo celeste

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Paolo Lozano, coautor del proyecto, dijo que las posibilidades son infinitas sin tener que aterrizar en un cuerpo celesteCrédito: Instituto de Tecnología de Massachusetts
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