El planeta enano cercano ‘podría albergar vida extraterrestre’ mientras los científicos descubren ‘charcos de sal similares a la Tierra’


Un planeta enano CERCANO podría contener salmuera que algún día podría hacerlo habitable para la vida, según un nuevo estudio.

El estudio titulado Las salmueras metamórficas que llenan la porosidad explican la baja densidad del manto de Ceres se publicó recientemente en The Planetary Science Journal.

Un nuevo estudio sugiere que Ceres contiene piscinas de sal debido a la actividad térmica.

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Un nuevo estudio sugiere que Ceres contiene piscinas de sal debido a la actividad térmica.

La investigación está dirigida por un equipo de científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y se centra principalmente en Ceres, un planeta enano en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter.

El equipo sugiere en el estudio que poco después de que Ceres se formara hace unos 4.500 millones de años, su temperatura interna «ligeramente cálida» hizo que su manto liberara fluidos «como resultado de un metamorfismo térmico de baja intensidad».

Además de los fluidos, los investigadores creen que también se liberaron partículas de roca, salmueras y materia orgánica, una mezcla conocida como «fluidos metamórficos».

El equipo de científicos postula que estas reacciones metamórficas condujeron a la «deshidratación y desvolatilización de los minerales», provocando agujeros o poros llenos de agua en la roca circundante.

Si sus hallazgos son correctos, entonces la mezcla de sal puede haber causado cambios en la superficie de Ceres para hacerla potencialmente habitable para la vida extraterrestre.

Los autores del estudio probaron su hipótesis utilizando un modelo que ilustra lo que podría haber sucedido con las rocas y el hielo que forman Ceres a medida que el planeta se calentaba y enfriaba.

Sus hallazgos mostraron que rocas específicas en el manto (es decir, serpentina y carbonatos) «se desestabilizarían parcialmente y liberarían sus compuestos volátiles cuando las temperaturas en el manto alcancen su punto máximo alrededor de 3 Gyr después de la formación de Ceres».

En otras palabras, a medida que las rocas se calentaban, sufrieron cambios en su química que les permitieron liberar sales y fluidos acuosos.

«La composición general de las salmueras parece ser bastante similar a la composición de los lagos de soda en el Valle del Rift de África Oriental en Kenia», dijo a Inverse el geofísico del Laboratorio de Propulsión a Chorro y coautor del estudio, Mohit Daswani.

“En el Valle del Rift de África Oriental, la evaporación concentra las sales y las comunidades microbianas producen metano biológicamente. Por otro lado, en Ceres, la composición del fluido es el resultado del calentamiento y la desvolatilización de las rocas del manto a lo largo del tiempo”, agregó.

El estudio señaló que, según las observaciones anteriores de la misión Dawn de la NASA, es probable que haya salmueras en al menos dos lugares debajo de la corteza de Ceres: Hanami Planumand y Ahuna Mons.

Esto habría sucedido debido al dióxido de carbono acuoso y otros gases producidos por el metamorfismo que impulsa la flotabilidad y el afloramiento.

«Probablemente sea demasiado frío para que las salmueras líquidas sean estables directamente debajo de estas características superficiales, pero las salmueras que condujeron a los depósitos superficiales pueden estar presentes debajo, en el manto», dijo Daswani a Inverse.

El documento concluyó que se deben realizar esfuerzos futuros para «estudiar la interacción de los fluidos metamórficos» para evaluar más a fondo las condiciones habitables.

Si los científicos tienen razón, las salmueras de Ceres algún día podrían hacerla habitable.

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Si los científicos tienen razón, las salmueras de Ceres algún día podrían hacerla habitable.Crédito: Getty

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