El secreto de la extinción de Megalodon revelado por científicos que dicen que el tiburón de 50 pies estaba demasiado «caliente y hambriento», ya que su rival asesino lo culpa


NUEVA investigación ha sugerido por qué se extinguieron los tiburones megalodón prehistóricos gigantes.

En un nuevo estudio, los investigadores de la UCLA descubrieron que, a diferencia de la mayoría de los tiburones y peces de hoy en día, que son de sangre fría, los megalodones eran de sangre caliente.

Una nueva investigación ha revelado que los tiburones megalodón prehistóricos pueden haberse extinguido debido a su temperatura interna

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Una nueva investigación ha revelado que los tiburones megalodón prehistóricos pueden haberse extinguido debido a su temperatura internaCrédito: Getty

Los científicos creen que la enorme energía que estos depredadores marinos de 50 pies de largo tenían que gastar para mantenerse calientes los puso en una desventaja significativa en comparación con sus primos de sangre fría.

Este cuerpo más cálido le permitió moverse más rápido, tolerar agua más fría y extenderse por todo el mundo.

Pero también significó que los megalodones tenían que comer más que los tiburones de sangre fría rivales, como el gran tiburón blanco, solo para mantener constante la temperatura de su cuerpo.

Con el tiempo, los científicos creen que esta desventaja los llevó a la extinción.

MEGALODÓN

Los megalodones son una especie extinta de tiburón caballa que vivió hace aproximadamente entre 23 y 3,6 millones de años.

Las criaturas, que evolucionaron después de la extinción de los dinosaurios, podían crecer hasta 50 pies, aproximadamente del tamaño de tres SUV largos.

Ahora, el análisis de sus dientes gigantes sugiere que, a diferencia de la mayoría de los tiburones y peces actuales, que son de sangre fría, los megalodones eran de sangre caliente.

Los investigadores dicen que el descubrimiento podría proporcionar información sobre la supervivencia de los tiburones que aún vagan por nuestros océanos.

«Estudiar los determinantes de la extinción de un tiburón depredador de gran éxito como el megalodón puede proporcionar información sobre la vulnerabilidad de los principales depredadores marinos en los ecosistemas oceánicos modernos», dijo el investigador principal Robert Eagle.

EL ESTUDIO

Los científicos examinaron los isótopos del esmalte dental del antiguo tiburón utilizando espectrómetros de masas y modelos estadísticos.

Llegaron a la conclusión de que el megalodón podría mantener una temperatura corporal de unos 13 grados Fahrenheit más cálida que el agua circundante.

Sin embargo, el equipo de la UCLA postula que la ventaja evolutiva del tiburón también puede haber contribuido a su caída.

El enfriamiento global comenzó hace unos 5,33 millones de años y finalizó hace 2,58 millones de años.

Estos cambios ecológicos hicieron que el megalodón usara más niveles de energía para elevar su temperatura corporal en comparación con el gran tiburón blanco.

«Mantener un nivel de energía que permitiera la temperatura corporal alta del megalodón requeriría un apetito voraz», dijo Eagle, profesor asistente de ciencias atmosféricas y oceánicas en la UCLA y miembro del Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad de la UCLA.

“Puede que no haya sido sostenible en un momento en que los equilibrios de los ecosistemas marinos están cambiando, cuando incluso puede haber tenido que competir con recién llegados como el gran tiburón blanco”, agregó.



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