Enorme asteroide ‘visible a simple vista’ para volar más allá de la Tierra y las carreras de la NASA para investigar la roca espacial ‘potencialmente peligrosa’


La NASA está enviando una sonda espacial para investigar un asteroide masivo que se acercará terriblemente a la Tierra en menos de siete años.

El tamaño colosal de la roca y su cercanía la harán visible a simple vista para miles de millones de personas el 13 de abril de 2029.

Impresión artística de una nave espacial llegando al asteroide Apophis

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Impresión artística de una nave espacial llegando al asteroide ApophisCrédito: Heather Roper

Apophis, como se le llama, está clasificado oficialmente como «potencialmente peligroso» porque llegará a la Tierra a solo 20,000 millas de distancia.

Al principio, los expertos pensaron que el asteroide podría representar una amenaza para nuestro planeta.

Afortunadamente, un análisis más profundo muestra que no nos golpeará, sino que se acercará tanto como algunos de nuestros satélites.

Eso no significa que los científicos no estén intrigados por aprender más sobre la roca.

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Por lo tanto, la NASA enviará una nave espacial tras él y recolectará muestras para su estudio.

De hecho, la sonda en cuestión ya está en el espacio.

OSIRIS-REx se encuentra actualmente en su camino de regreso a la Tierra con muestras de otro asteroide.

Según los nuevos planes, la nave espacial hará una breve aparición el 24 de septiembre de 2023, junto con fragmentos del asteroide Bennu.

Luego regresará a Apophis para una segunda misión.

«Apophis es uno de los asteroides más infames», dijo el investigador principal Dani DellaGiustina.

“Cuando se descubrió por primera vez en 2004, se temía que impactaría con la Tierra en 2029 durante su acercamiento.

«Ese riesgo se eliminó después de observaciones posteriores, pero será lo más cerca que haya estado un asteroide de este tamaño en los aproximadamente 50 años que los asteroides han sido rastreados de cerca, o durante los próximos 100 años de asteroides que hemos descubierto hasta ahora.

«Alcanza menos de una décima parte de la distancia entre la Tierra y la Luna cuando se encuentre en 2029.

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«La gente en Europa y África podrá verlo a simple vista, así de cerca estará.

«Estamos encantados de saber que la misión se ha ampliado».

Apophis tiene aproximadamente 450 metros de ancho y 170 metros de alto.

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Apophis tiene aproximadamente 450 metros de ancho y 170 metros de alto.Crédito: La Sociedad Planetaria

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