Impresionantes fotos de la NASA de la luna de Júpiter ‘que pueden estar ocultando vida extraterrestre’ reveladas – The Sun


LAS PRIMERAS imágenes tomadas por una nave espacial de la NASA mientras realizaba un sobrevuelo cercano de Europa, la luna congelada de Júpiter, han regresado a la Tierra.

La serie de instantáneas publicadas el jueves les da a los científicos su mirada más cercana al misterioso satélite helado en dos décadas.

Publican las fotos más cercanas de Europa, la luna de Júpiter, tomadas en 20 años

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Publican las fotos más cercanas de Europa, la luna de Júpiter, tomadas en 20 añosCrédito: NASA/JPL/DLR/SwRI/MSSS
Las instantáneas del satélite helado fueron tomadas por la nave espacial Juno de la NASA.

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Las instantáneas del satélite helado fueron tomadas por la nave espacial Juno de la NASA.Crédito: NASA/JPL/DLR/SwRI/MSSS

Fueron capturados por la nave espacial Juno de la NASA mientras volaba a unas 219 millas (352 kilómetros) de Europa.

Se cree que la luna tiene un océano que fluye debajo de su gruesa corteza congelada, lo que aumenta la posibilidad de vida submarina.

Los científicos elogiaron el sobrevuelo como un éxito, con cuatro imágenes liberadas y publicadas en cuestión de horas.

Esperaban observar posibles columnas de agua brotando de la superficie de Europa, de un tamaño similar al de la luna de la Tierra.

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Sin embargo, ninguno era inmediatamente visible en el aspecto inicial.

«Necesitamos estar en el lugar correcto en el momento correcto», dijo en un comunicado el científico jefe de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio.

John Bordi, subdirector de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, esperaba que la nave espacial pasara bastante rápido.

Dijo que la intrépida sonda se movía a una velocidad relativa de casi 15 millas por segundo (23,6 kilómetros por segundo).

La primera foto del sobrevuelo es un primer plano de la región ecuatorial de Europa, atravesada por crestas, valles y posiblemente un cráter de impacto.

Las últimas observaciones ayudarán a la NASA a planificar su misión Europa Clipper.

Se espera que se lance desde Cabo Cañaveral en Florida en 2024 y llegue al sistema joviano en 2030.

La Agencia Espacial Europea también está planeando encuentros cercanos con su Júpiter Icy Moons Explorer, o Juice, que despegará el próximo año.

La antigua nave espacial Galileo de la NASA todavía tiene el récord de sobrevuelo de Europa, cayendo menos de 218 millas (351 kilómetros) en 2000.

Europa alberga océanos cubiertos de hielo de unos 24 kilómetros de espesor, y los científicos sospechan que allí podría haber vida.

Europa es una de las 72 lunas de Júpiter

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Europa es una de las 72 lunas de JúpiterCrédito: NASA/JPL/DLR/SwRI/MSSS
Una imagen de Europa tomada por la nave espacial Galileo (izquierda) junto con imágenes en bruto de Europa tomadas por Juno esta semana

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Una imagen de Europa tomada por la nave espacial Galileo (izquierda) junto con imágenes en bruto de Europa tomadas por Juno esta semana

Investigaciones anteriores han confirmado la presencia de agua y oxígeno en su superficie, elementos esenciales para el sostenimiento de la vida, así como de sustancias químicas que pueden servir como nutrientes.

La forma en que el oxígeno viaja a través del enorme hielo hasta lo que se esconde en el fondo de la respiración se ha dejado en manos de la teoría científica, pero en marzo un equipo ideó un modelo para mostrar cómo podría funcionar.

Están convencidos de que el agua salada dentro de la capa helada podría transportar oxígeno.

Al construir una simulación por computadora del proceso basada en la física, el oxígeno se mueve esencialmente a través del agua salada debajo de los «terrenos caóticos» de la luna, paisajes formados por fisuras, crestas y bloques de hielo.

Sus hallazgos muestran que no solo es posible, sino que podría significar que el océano en Europa tiene una cantidad similar de oxígeno a los océanos aquí en la Tierra.

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La profesora británica Monica Grady dijo anteriormente que cree que tenemos más posibilidades de encontrar vida extraterrestre en Europa que en Marte, que tiende a robar la mayor parte de la atención.

«Creo que tenemos más posibilidades de tener formas de vida ligeramente superiores en Europa, tal vez similares a la inteligencia de un pulpo», dijo a principios de este año.

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