La humanidad podría evitar el apocalipsis de asteroides usando armas nucleares, revelan los científicos


EN LA comedia de ciencia ficción ‘Don’t Look Up’, la humanidad tiene solo seis meses para evitar la destrucción de la Tierra por un asteroide de 10 kilómetros de ancho.

La película satiriza la respuesta global al cambio climático, pero plantea la pregunta: ¿Sobreviviríamos si descubrimos un planeta asesino en el último minuto?

Leo DiCaprio como el Dr. Randall Mindy en

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Leo DiCaprio como el Dr. Randall Mindy en «Don’t Look Up»Crédito: AP

En un estudio reciente, científicos de la Universidad de California analizaron cómo la humanidad podría evitar la extinción por un asteroide.

Al igual que la trama del éxito de Netflix, les dieron a sus protagonistas hipotéticos solo seis meses de anticipación antes del impacto de un cometa de 10 km.

El equipo llegó a la conclusión de que la mejor manera de sobrevivir sería entrenar en él miles de bombas nucleares en todo el mundo, y cruzar los dedos.

«Nuestra razón para escribir el artículo fue preguntar: ‘¿Podría evitarse una catástrofe de esta naturaleza'», dijo a The Sun el autor principal, Philip Lubin, profesor de física en la Universidad de California en Santa Bárbara.

«Es un intento serio de ver si la humanidad ha llegado a un punto en el que podamos evitar lo que les sucedió a los dinosaurios hace 65 millones de años».

En el artículo, publicado la semana pasada en la base de datos Arxiv, el profesor Lubin y un colega analizan primero el impacto que tendría tal colisión en la Tierra.

Un asteroide de 10 km probablemente acabaría con casi toda la vida en nuestro planeta, provocando que la temperatura de nuestra atmósfera se disparara a 300°C.

Dada una escala de tiempo de varios años, el método preferido de la NASA para evitar tal catástrofe es usar una nave espacial para desviar el objeto entrante.

Sin embargo, secuestrar una roca del tamaño de un planeta con un aviso de meses simplemente no sería posible, dice el profesor Lubin.

Su análisis muestra que la única opción viable en este escenario sería un ataque nuclear.

«Lo que estamos señalando es que fácilmente tenemos suficientes dispositivos nucleares para derribar un objeto grande como el de ‘Don’t Look Up'», dijo el profesor Lubin a The Sun.

“Nuestros arsenales nucleares están diseñados para amenazar principalmente a otras naciones, pero esos mismos dispositivos podrían usarse para protegernos”.

El documento sugiere que sería posible «desmontar» el objeto con mil «penetradores» en forma de jabalina cargados con ojivas nucleares, menos del 10% del arsenal actual del mundo.

Podrían lanzarse en uno de los dos cohetes de espacio profundo actualmente en desarrollo: Starship de SpaceX y el Sistema de lanzamiento espacial (SLS) de la NASA.

Ambas naves espaciales aún están en desarrollo, pero se espera que despeguen en sus primeros vuelos espaciales en los próximos meses.

Las explosiones pelarían capas de la roca espacial como una cebolla, rompiéndola en partes más pequeñas.

Solo hay un problema: las explosiones conducirían a la creación de desechos radiactivos que luego lloverían sobre la Tierra.

Aunque es un escenario sombrío, es mucho mejor que simplemente aceptar nuestro destino a manos de una enorme roca espacial, dice el profesor Lubin.

“En el caso de un asteroide de 10 km, estás hablando de una amenaza existencial que matará a miles de millones de personas”, explicó.

«Puedes decir ‘pero, estoy realmente preocupado por la radiación [created by a nuclear defence strategy]’, sino también simplemente morir».

El último gran evento de extinción de la Tierra fue el asteroide que acabó con los dinosaurios.

Se cree que tenía alrededor de 12 km de diámetro y que acabó con hasta el 80% de toda la vida en la Tierra.

Desde entonces, nuestro planeta ha sido golpeado por una serie de invitados celestiales no deseados más pequeños, incluido el meteorito de Chelyabinsk.

Con solo 20 metros de diámetro, la roca espacial hirió a 1.500 personas y destrozó las ventanas de 7.000 edificios cuando explotó en el centro de Rusia en 2013.

El profesor Lubin dice que, dada la frecuencia con la que la Tierra es golpeada por rocas espaciales, necesitamos estrategias para lidiar con lo que sea que se nos arroje.

«Es la naturaleza de nuestro mundo natural que cometas y asteroides nos golpeen porque hay tantos alrededor», dijo.

«Hay grandes cosas por ahí que, si nos golpean, sería catastrófico.

«Por otro lado, hay muchas cosas pequeñas allí, algunas de las cuales son similares en tamaño al meteorito de Chelyabinsk, que no son amenazas existenciales, pero que potencialmente podrían matar a mucha gente».

Investigadores exploran si la humanidad podría evitar el impacto de un asteroide del tamaño del que aniquiló a los dinosaurios hace 65 millones de años

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Investigadores exploran si la humanidad podría evitar el impacto de un asteroide del tamaño del que aniquiló a los dinosaurios hace 65 millones de añosCrédito: Getty

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Y los científicos se embarcan en una misión para desentrañar el misterio detrás de docenas de espantosas momias infantiles enterradas en una tumba subterránea en Sicilia.


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