La nave espacial de la NASA se estrella contra un asteroide a 11 millones de millas de la Tierra para ‘salvar a la humanidad’ en la innovadora misión DART


El personal de operaciones de MISSIONS se puso de pie luego de que una nave espacial se estrellara contra un asteroide el lunes, lo que confirma un logro supremo en la defensa planetaria.

La misión DART (Double Asteroid Redirection Test) se estrelló deliberadamente contra un asteroide a 11 millones de kilómetros de la Tierra esta noche.

Una nave espacial de la NASA se estrelló deliberadamente contra un asteroide hoy en un intento por salvar a la humanidad.

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Una nave espacial de la NASA se estrelló deliberadamente contra un asteroide hoy en un intento por salvar a la humanidad.Crédito: NASA
La pérdida de señal confirmó que DART había impactado el asteroide

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La pérdida de señal confirmó que DART había impactado el asteroideCrédito: NASA

Esta es la primera misión de defensa planetaria de la NASA y es solo el comienzo, ya que la agencia usará la información para ver si el DART realmente cambió la órbita del asteroide.

El personal de operaciones de la misión observó el impacto a medida que los asteroides crecían en la transmisión de la cámara.

«¡Tenemos un impacto!» anuncia un comentarista.

El impacto se confirmó una vez que DART perdió su señal cuando se estrelló contra el asteroide.

«Estamos demostrando que la defensa planetaria es un esfuerzo global», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, y agregó que el programa fue un «salto gigante en la defensa planetaria».

La NASA tomará imágenes del impacto utilizando un pequeño satélite que transmitirá imágenes a la Tierra unas 24 horas después.

El diagrama refleja la trama de la exitosa película de 1998 «Armagedón», en la que la NASA vuela una nave espacial hacia un asteroide para evitar que golpee la Tierra.

«DART será la primera demostración de la técnica del impactador cinético para alterar el movimiento de un asteroide en el espacio», dijo la NASA en su sitio web.

La nave espacial DART consta de un cuerpo en forma de caja de aproximadamente el doble del tamaño de una lavadora, flanqueado por dos paneles solares de 18 metros de largo.

«DART fue construido para ser destruido», dijo la NASA en un comunicado.

La nave espacial tardó nueve meses en llegar al asteroide binario cercano a la Tierra Didymos, a 11 millones de kilómetros de su planeta de origen.

Didymos tiene unos 740 metros de diámetro y se encuentra entre las órbitas de la Tierra y Marte. Este no es el objetivo principal de la misión.

En cambio, el intrépido ariete de la NASA apuntará a un asteroide más pequeño, o una pequeña luna, que orbita Didymos.

El asteroide, llamado Dimorphos, que significa «dos formas», tiene 525 pies de diámetro y fue elegido para esta misión debido a su potencial amenaza para la Tierra.

El impacto no destruirá el asteroide pero cambiará su velocidad para que se alinee con la órbita de Didymos.

«A veces lo describimos como correr un carrito de golf a través de una gran pirámide o algo así», dijo Nancy Chabot, científica planetaria y coordinadora de DART en el Laboratorio de Física Aplicada.

«Pero para Dimorphos, es realmente una desviación de asteroide, no una perturbación».

No hay asteroides en una ruta de impacto directo con la Tierra en la actualidad, pero hay más de 27.000 asteroides cercanos a la Tierra de todas las formas y tamaños.

Los datos recopilados por DART contribuirán a las estrategias de defensa planetaria y podrían ayudar a los científicos a comprender el tipo de fuerza necesaria para mover la órbita de un asteroide cercano a la Tierra.



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