La Tierra se prepara para tormentas ‘espectaculares’ y erupciones solares a medida que las manchas solares ‘inusualmente fuertes’ destruyen las predicciones de la NASA


La cantidad de manchas solares es más alta de lo que los expertos pensaban originalmente, lo que alimenta las preocupaciones sobre la actividad solar extrema que se avecina.

El número de manchas solares en nuestro Sol ha superado las predicciones realizadas por la NASA, la NOAA y el Servicio Ambiental Espacial Internacional (ISES).

El Sol Tiene Más Manchas Solares Activas De Lo Que Los Expertos Pensaron Originalmente

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El Sol Tiene Más Manchas Solares Activas De Lo Que Los Expertos Pensaron Originalmente
Gráfico que muestra las predicciones de los expertos sobre el número de manchas solares (rojo) frente al número real.

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Gráfico que muestra las predicciones de los expertos sobre el número de manchas solares (rojo) frente al número real.Crédito: NOAA SWPC

Las manchas solares se refieren a áreas oscuras visibles en la fotosfera del Sol como resultado del «intenso flujo magnético que llega desde más adentro del Sol», explicó la NOAA.

Los científicos utilizan el número conocido de manchas solares para medir la actividad solar de nuestro Sol en ciclos de 11 años.

Cada ciclo consta de picos y valles llamados “máximo solar” y “mínimo solar” respectivamente.

Se espera que el ciclo actual de actividad solar del Sol sea leve, sin embargo, los nuevos datos muestran que ha sido más grande de lo que los expertos sabían desde septiembre de 2020.

Esto podría significar que el Sol se está preparando para un ciclo de actividad «inusualmente fuerte», según Science Alert.

Esto se debe a que los fuertes campos magnéticos que provocan las manchas solares también albergan y alimentan erupciones solares y eyecciones de masa coronal (CME).

Una «erupción solar» es un término utilizado por los astrónomos para describir las erupciones de radiación electromagnética que se producen en la atmósfera del Sol.

Este intenso estallido de radiación provoca un destello solar brillante que puede ser visible durante minutos o incluso horas en la Tierra.

Las CME, que a menudo ocurren al mismo tiempo que una erupción solar, ocurren cuando partículas cargadas aceleradas (principalmente electrones) chocan con el medio de plasma.

Esta colisión luego empuja el material lejos de la atmósfera del Sol y lo expulsa al espacio.

Actualmente, el Sol tiene 52 manchas solares que podrían desencadenar estos eventos, según Space Weather Live.

Sin embargo, dado que no esperamos un máximo solar antes de julio de 2025, esta cifra podría aumentar.

Si bien las erupciones solares no pueden viajar lo suficientemente lejos como para dañar a los humanos aquí en la Tierra, la radiación electromagnética y las partículas energéticas pueden «alterar temporalmente la atmósfera superior, creando interrupciones con la transmisión de señales de, por ejemplo, un satélite GPS», dijo la NASA.

De manera similar, una CME podría «inducir fluctuaciones eléctricas a nivel del suelo que podrían hacer estallar los transformadores de la red eléctrica», agregó la agencia espacial.

Además de los cortes de tecnología y el mal funcionamiento de la red eléctrica, los dos eventos solares también pueden causar auroras espectaculares.

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Aún así, monitorear los ciclos solares es un asunto complicado, y los expertos no lo han convertido en una ciencia exacta.

«Los científicos han tenido dificultades para predecir tanto la duración como la fuerza de los ciclos de las manchas solares porque carecemos de una comprensión fundamental del mecanismo que impulsa el ciclo», dijo el físico solar Scott McIntosh del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de los Estados Unidos 2020, por Science Alert.

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