La vida antigua en Marte es una posible explicación para el último descubrimiento del rover, dicen los científicos


La vida ANTIGUA en Marte es una posible explicación de un descubrimiento reciente realizado por el rover Curiosity de la NASA.

El rover está actualmente atravesando el Planeta Rojo, recolectando muestras e intentando determinar si alguna vez hubo vida en Marte.

El rover Curiosity perforó agujeros en el cráter Gale de Marte para recoger las muestras.

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El rover Curiosity perforó agujeros en el cráter Gale de Marte para recoger las muestras.Crédito: NASA

Un nuevo análisis de una de las muestras de sedimentos del rover muestra la presencia de carbono.

El carbono es la base de toda la vida en la Tierra, por lo que los científicos están entusiasmados con su presencia en una muestra de Marte.

No es una señal segura de que hubo vida, pero los átomos de carbono ayudan a rastrear la actividad biológica en nuestro planeta.

Esto significa que podrían ayudar a los investigadores a determinar si alguna vez hubo organismos vivos en Marte.

Los átomos de carbono podrían proporcionar información sobre el antiguo ciclo del carbono del planeta.

Los nuevos hallazgos de carbono se publicaron recientemente en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El rover Curiosity de la NASA recolectó muestras de sedimentos del cráter Gale de Marte de 96 millas de ancho entre agosto de 2012 y julio de 2021.

Se cree que este cráter alguna vez albergó un antiguo lago.

El cráter proporcionó 24 muestras que luego se calentaron para separarlas en elementos.

Luego, Curiosity midió los elementos del interior y descubrió que algunas de las muestras eran ricas en carbono y otras carecían de elementos.

El autor principal del estudio, Christopher H. House, dijo: «Las muestras extremadamente empobrecidas en carbono-13 se parecen un poco a las muestras australianas tomadas de sedimentos de 2.700 millones de años».

«Estas muestras fueron causadas por la actividad biológica cuando el metano fue consumido por antiguas esteras microbianas, pero no necesariamente podemos decir eso sobre Marte porque es un planeta que puede haberse formado a partir de materiales y procesos diferentes a los de la Tierra».

Los microbios crecen en grandes colonias llamadas esteras en la Tierra y agotan el carbono y otros materiales de su entorno.

Si Gale Crater albergara un lago, podría haber albergado microbios similares.

Eso es algo que los investigadores no han descartado.

Otras teorías de por qué Marte tiene carbono en sus sedimentos incluyen una nube de polvo galáctico o la degradación ultravioleta del dióxido de carbono.

Los investigadores planean recolectar y estudiar más muestras del cráter Gale.

Los científicos han descubierto que los tomates se pueden cultivar en Marte, lo que significa que todavía podemos tener ketchup en el Planeta Rojo.

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