Los humanos podrían ponerse en HIBERNACIÓN para un vuelo espacial de 6 meses a Marte para evitar el «desgaste muscular y la agresión»


EN LA PELÍCULA «Alien» de RIDLEY Scott de 1979, los astronautas ficticios se someten a un sueño prolongado para atravesar la inmensidad del espacio.

Ahora, una investigación de la Agencia Espacial Europea ha afirmado que la hibernación puede ser la mejor manera de llevar astronautas a Marte.

Astronautas en hibernación

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Astronautas hibernando en «Alien» de Ridley Scott en 1979

La agencia explicó en un informe el lunes que cuando los osos hibernan, utilizan menos recursos sin perder músculo ni hueso.

La hibernación sería una forma de dejar de desperdiciar, lo que sucede porque los astronautas no usan mucho sus músculos cuando trabajan en un entorno ingrávido.

Los exploradores mantenidos en hibernación también necesitarían menos comida y agua para mantenerse con vida, ahorrando espacio y costos de combustible.

“La hibernación humana va más allá del ámbito de la ciencia ficción y podría convertirse en una técnica revolucionaria para los viajes espaciales”, escribe la ESA en su informe.

“Hibernar a los astronautas podría ser la mejor manera de reducir los costos de la misión, reducir el tamaño de la nave espacial en un tercio y mantener a la tripulación saludable en su camino a Marte”.

Los científicos de la ESA explicaron cómo podría funcionar la hibernación durante el viaje de meses en un artículo publicado en la revista Neuroscience & Biobehavioral Reviews.

Los miembros de la tripulación entrarían en las cápsulas para dormir, administrarían medicamentos y dejarían el barco para manejar las operaciones durante la mayor parte del vuelo.

Las vainas de caparazón blando deben ser ambientes silenciosos con poca luz, alta humedad y mantenerse a temperaturas bajas por debajo de 10°C.

Los astronautas se moverían muy poco, pero no estarían sujetos y usarían ropa que evitara el sobrecalentamiento, dijo la ESA.

Estarían conectados a sensores portátiles para controlar su postura, temperatura y frecuencia cardíaca.

La idea sería reducir el metabolismo de los astronautas durante el vuelo, que podría durar entre tres y nueve meses.

Las misiones a Marte requerirán aproximadamente dos años de alimentos y agua, lo que equivale a 30 kg de suministros por astronauta por día.

Mientras estaba en hibernación, la tasa metabólica de la tripulación se reduciría al 25% del estado normal, lo que reduciría en gran medida los suministros y el espacio requerido.

También evitaría el incómodo tema de las discusiones de la tripulación y la fiebre de cabina durante el largo y claustrofóbico viaje interplanetario.

“Donde hay vida, hay estrés”, dijo la coautora del estudio, Jennifer Ngo-Anh.

«La estrategia minimizaría el aburrimiento, la soledad y los niveles de agresión asociados con el confinamiento en una nave espacial», agrega.

A pesar de estar a unos 34 millones de kilómetros de distancia, Marte es el mundo más parecido a la Tierra y más cercano al nuestro, y las agencias espaciales lo han observado durante décadas.

Hasta ahora, solo la NASA y la agencia espacial china han logrado aterrizar algo en el Planeta Rojo, todos robots no tripulados.

Junto con SpaceX del multimillonario Elon Musk, están compitiendo para ser los primeros en lanzar misiones tripuladas a nuestro vecino inhóspito, probablemente en la década de 2030.

Quien llegue allí primero tendrá una dura prueba si tiene la intención de sobrevivir en su superficie por mucho tiempo.

La atmósfera marciana está compuesta en un 95 % por dióxido de carbono irrespirable y la temperatura en las noches de invierno puede descender hasta los -140 °C.

Marte tiene una décima parte de la masa de la Tierra, por lo que la gravedad solo tiene un tercio de la atracción que sentimos. Con frecuencia es azotado por fuertes vientos y tormentas de polvo.

Los astronautas probablemente tendrían que sobrevivir en la superficie durante tres meses antes de que Marte se acerque lo suficiente a la Tierra para un vuelo de regreso.

Usando la tecnología de cohetes actual, los astronautas tardarían unos seis meses en llegar a Marte.

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Usando la tecnología de cohetes actual, los astronautas tardarían unos seis meses en llegar a Marte.Crédito: NASA

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