Millones de mosquitos transgénicos podrían ser liberados en Estados Unidos


ESTADOS UNIDOS pronto podría estar plagado de mosquitos genéticamente modificados después de que la Agencia de Protección Ambiental aprobara un plan para probar los insectos.

Se espera que el plan evite las contrapartes naturales y patógenas.

Se espera que los mosquitos modificados genéticamente eviten la variante portadora de enfermedades (foto de archivo)

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Se espera que los mosquitos modificados genéticamente eviten la variante portadora de enfermedades (foto de archivo)Crédito: Getty – Colaborador

La empresa de biotecnología Oxitec ha desarrollado mosquitos Aedes aegypti modificados genéticamente para que los machos, que no pican, se liberen en la naturaleza y se apareen con las hembras, que pican.

Su descendencia, macho o hembra, nunca sobrevive para alcanzar la madurez, según la empresa.

El año pasado, se liberaron millones de mosquitos en los Cayos de Florida como parte de un proyecto piloto el año pasado y la EPA dio luz verde el lunes para expandir el proyecto a Florida, así como su expansión a cuatro condados de California, pendiente de la aprobación del estado. reguladores .

Meredith Fensom, jefa de asuntos públicos globales de Oxitec, dijo que si bien la aprobación de la EPA cubre un condado en Florida y cuatro en California y la liberación de más de 2 mil millones de mosquitos macho modificados genéticamente en los estados, el lanzamiento debería ser mucho más limitado: cubrir solo florida Llaves y expansión a Visalia en el condado de Tulare, CA.

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Oxitec dijo que el objetivo es reducir la transmisión de enfermedades dañinas, como el dengue, el zika, la fiebre amarilla y el chikungunya.

Aunque el invasor Aedes aegypti representa solo una pequeña fracción de la población total de mosquitos en Florida, representa una gran cantidad de casos de enfermedades humanas, dijo Fensom.

Florida experimentó un brote de fiebre del dengue en 2020.

La especie prospera en California, pero hasta el momento no ha habido casos confirmados de dengue, chikungunya, Zika o fiebre amarilla transmitidos por el insecto, según funcionarios estatales de salud.

El objetivo del nuevo ensayo es estudiar mosquitos genéticamente modificados en dos ambientes diferentes, dijo Fensom.

Los mosquitos genéticamente modificados producidos por la empresa son machos con un «gen autolimitante», dijo.

Aunque la diferencia no se puede detectar a simple vista, los insectos modificados producen crías masculinas y femeninas que no pueden sobrevivir, dijo Fensom.

Se espera que con el tiempo, a medida que disminuya la población femenina, la población general también disminuirá.

Sin embargo, la medida ha enfrentado cierta oposición de grupos ambientalistas preocupados por los impactos potenciales de los insectos modificados genéticamente, informa USA Today.

«Esta es una decisión destructiva y peligrosa para la salud pública», dijo Dana Perls, directora del programa de alimentos y tecnología de Amigos de la Tierra.

Una preocupación importante con la expansión del proyecto de Florida, según Perls, es la falta de datos científicos generalizados revisados ​​por pares del año pasado.

Los datos revisados ​​por pares deberían publicarse, según Fensom, pero Perls dijo que había preocupación sobre un riesgo potencial sin un escrutinio público más riguroso.

La falta de transmisión confirmada de enfermedades como el dengue, el chikungunya, el zika o la fiebre amarilla por Aedes aegypti en California también fue motivo de preocupación para Perls: «No hay un problema inmediato y hay muchas incógnitas», dijo.

Perls agregó que sin los datos, no estaba claro si los mosquitos y su descendencia actuarían como predijo Oxitec.

Existía la preocupación de que se pudiera producir una especie híbrida que podría ser difícil de erradicar, dijo Perls.

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Fensom dijo que los insectos fueron diseñados para morir con el tiempo.

«Una vez que liberas esos mosquitos en el medio ambiente, no puedes llamarlos», dijo Perls. «Podría, de hecho, crear problemas que aún no tenemos».

En última instancia, se espera que esta decisión reduzca la cantidad de humanos que contraen enfermedades de los mosquitos.

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En última instancia, se espera que esta decisión reduzca la cantidad de humanos que contraen enfermedades de los mosquitos.Crédito: Getty

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