Nuevos temores de pandemia de la enfermedad X a medida que el virus de la ‘caja de Pandora zombi’ resucita después de 50,000 años atrapado bajo un lago congelado


Hay temores renovados de otra pandemia después de que los científicos reactivaran un virus zombi que estuvo atrapado bajo un lago congelado durante 50.000 años.

Se podrían liberar más virus mortales a medida que el permafrost se derrita a temperaturas más altas, advirtieron expertos en enfermedades.

Científicos han resucitado un 'pandoravirus' de 50.000 años de antigüedad del permafrost siberiano

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Científicos han resucitado un ‘pandoravirus’ de 50.000 años de antigüedad del permafrost siberianoCrédito: virology.ws
Los expertos en enfermedades advierten que podrían liberarse virus más antiguos

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Los expertos en enfermedades advierten que podrían liberarse virus más antiguosCrédito: Getty

Un equipo de médicos de la Universidad de Aix-Marseille descubrió el antiguo «pandoravirus» en el derretimiento del permafrost en Siberia, Rusia.

Se cree que la enfermedad, atrapada bajo el lecho de un lago en Yakutia durante 48.500 años, es el virus «vivo» más antiguo que se ha recuperado hasta la fecha.

Infecta organismos unicelulares y no se espera que represente una amenaza para los humanos, dijeron los expertos.

El profesor Jean-Michel Claverie, quien dirigió el innovador estudio, emitió una dura advertencia a las autoridades médicas en la primera actualización significativa sobre los virus «vivos» en el permafrost desde 2015.

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Su equipo dijo que hasta una quinta parte de la tierra en el hemisferio norte está cubierta por suelo permanentemente congelado que, si se deja descongelar, podría desencadenar una cadena de microbios mortales que han estado inactivos durante miles de años.

«Esto sugiere incorrectamente que tales eventos son raros y que los ‘virus zombis’ no son una amenaza para la salud pública», escribió el equipo del profesor Claverie en sus hallazgos.

El científico aisló 13 tipos de virus de siete muestras antiguas de permafrost siberiano y solo examinó aquellos que infectaron una ameba conocida como acanthamoeba.

Esto fue por razones de seguridad, ya que se cree que estos insectos no pueden infectar a los humanos.

“El riesgo biológico asociado con la reactivación de virus prehistóricos que infectan amebas es… totalmente insignificante”, afirma el estudio.

Mientras tanto, hay sugerencias de que el científico ruso podría desencadenar accidentalmente una nueva pandemia al buscar virus en los restos de mamuts, rinocerontes lanudos conservados en permafrost.

El experimento «arriesgado» sobre los paleovirus, como se les llama, se está llevando a cabo en el laboratorio Vector de alto secreto en Novosibirsk.

Estudiar cadáveres muertos con virus latentes se considera más peligroso porque existe la posibilidad de que la enfermedad se propague a los animales vivos.

Las preocupaciones sobre el resurgimiento de patógenos «zombies» aumentaron cuando un niño murió durante un brote de ántrax en el norte de Siberia en 2016.

El caso, el primero en la región desde 1941, estuvo relacionado con una ola de calor que derritió el permafrost y expuso un cadáver de reno infectado.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio afirmaron haber detectado el material genético de 33 virus en muestras de hielo tomadas de la meseta tibetana que tenían alrededor de 15.000 años.

Se produce cuando un experto advirtió que los signos de un brote de virus «importante» estaban «en el horizonte».

El profesor Mark Woolhouse, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Universidad de Edimburgo, cree que la ‘enfermedad X’ está ‘a la vuelta de la esquina’.

La amenaza de virus desconocidos que pueden transmitirse a los humanos y potencialmente causar epidemias generalizadas se conoce como enfermedad X por la OMS.

El año pasado advirtieron que la próxima pandemia podría ser de la magnitud de la Peste Negra, que mató a unos 75 millones de personas.

El profesor Woolhouse dijo que un brote reciente de poliomielitis descubierto en aguas residuales en el Reino Unido, que mutó rápidamente, era una señal de los desafíos que se avecinaban.

Le dijo al Telegraph: «Hay un nombre para lo que estamos viendo en este momento en el Reino Unido y en otros lugares, se llama chismes.

«Es un término antiterrorista [units] se usa para describir pequeños eventos que podrían significar algo más grande en el horizonte… las enfermedades infecciosas funcionan de la misma manera».

Los científicos creen que la próxima pandemia probablemente sea causada por enfermedades «zoonóticas», cuando las infecciones pasan de los animales a los humanos.

De los 1,67 millones de virus desconocidos en el planeta, hasta 827.000 de ellos pueden tener la capacidad de infectar a los humanos de los animales, según EcoHealth Alliance.

El sudeste de Asia, el sur y el centro de África, las regiones alrededor del Amazonas y el este de Australia han sido identificadas como áreas con mayor riesgo de nuevas enfermedades en un estudio publicado en Nature Communications.

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Y a medida que la población humana crece y se desplaza más hacia los hábitats de los animales, aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades a los humanos.

Nightmare Scenario es una de esas nuevas enfermedades, o una cepa de una más antigua, que es altamente contagiosa y mortal, lo que le permite propagarse rápidamente y matar a millones de personas antes de que el mundo no pueda actuar.



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