Un extraño meteorito que se estrelló contra la Tierra contiene dos minerales nunca antes vistos


DOS minerales nunca antes vistos en la Tierra han sido descubiertos dentro de un meteorito.

Apodada El Alie, la roca espacial de 3,000 libras fue descubierta en Somalia en 2020 y es el noveno meteorito más grande jamás descubierto.

Dos minerales nunca vistos en la Tierra han sido descubiertos dentro de un meteorito

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Dos minerales nunca vistos en la Tierra han sido descubiertos dentro de un meteoritoCrédito: Colección de meteoritos de la Universidad de Alberta
Los científicos descubrieron los dos nuevos minerales dentro de una sola hoja de roca de 2,5 onzas extraída del meteorito.

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Los científicos descubrieron los dos nuevos minerales dentro de una sola hoja de roca de 2,5 onzas extraída del meteorito.Crédito: Colección de meteoritos de la Universidad de Alberta

Los científicos descubrieron los dos nuevos minerales dentro de una sola hoja de roca de 2,5 onzas extraída del meteorito.

Los dos minerales fueron nombrados elaliita por el meteorito y elkinstantonita por Lindy Elkins-Tanton, directora ejecutiva de la Iniciativa Interplanetaria de la Universidad Estatal de Arizona.

Los investigadores identificaron a El Ali como un meteorito del complejo Iron IAB, o un tipo de roca espacial hecha de hierro meteórico con granos de silicatos.

Y fue mientras miraban la muestra del meteorito que los científicos notaron los minerales de aspecto extraño.

«Durante la clasificación, que describe esta nueva roca para la ciencia, encontré inclusiones, minerales potencialmente diferentes e interesantes dentro del meteorito», dijo Chris Herd, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Universidad de Alberta. , dijo a Global News.

«Lo que ahora hemos descubierto es que hay al menos dos nuevos minerales en este meteorito de Somalia que nunca antes se habían descubierto».

«La mayoría de las personas en mi profesión seguirán sus carreras sin siquiera encontrar un nuevo mineral. Aquí… encontramos dos», agregó Herd.

Los investigadores descubrieron los minerales al examinar la química de la roca y la proporción de elementos que se encuentran en ella.

Luego compararon los minerales con versiones sintetizadas previamente en el laboratorio.

«Cada vez que encuentras un nuevo mineral, significa que las condiciones geológicas reales, la química de la roca, eran diferentes de lo que se había encontrado antes», dijo Herd en un comunicado separado.

Ambos minerales han sido enviados a la Universidad de Arizona para su clasificación oficial, y es posible que se esté estudiando un tercer mineral nuevo.

Si los investigadores obtienen más muestras del meteorito, es posible que se puedan encontrar más minerales, dijo Herd.

Por ahora, los investigadores planean usar el meteorito para ayudarlos a comprender mejor cómo se forman los asteroides.

«Es mi experiencia: cómo desenredar los procesos geológicos y la historia geológica del asteroide del que esta roca alguna vez fue parte», dijo Herd.

«Nunca pensé que estaría involucrado en la descripción de nuevos minerales simplemente trabajando en un meteorito».

Elkins-Tanton también se desempeña como investigador principal de la próxima misión Psyche de la NASA, que investigará las rocas espaciales en el cinturón de asteroides.



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