La NASA advierte que su módulo de aterrizaje en Marte podría estar muriendo después de una fuerte tormenta de polvo


La NASA dice que su módulo de aterrizaje Mars InSight podría estar en sus últimas etapas después de su último encuentro con una poderosa tormenta de polvo.

El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA quedó atrapado en otra tormenta de polvo masiva en enero mientras estaba en el Planeta Rojo, lo que provocó que entrara en «modo seguro».

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA está en sus últimas etapas, según la agencia espacial estadounidense.

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El módulo de aterrizaje InSight de la NASA está en sus últimas etapas, según la agencia espacial estadounidense.

El módulo de aterrizaje de Marte salió del modo seguro el 17 de enero y recientemente reanudó la actividad normal el 5 de febrero.

Sin embargo, el gerente del proyecto, Bruce Banerdt, aún espera que la misión del módulo de aterrizaje finalice dentro de un año debido a la disminución de los niveles de potencia de InSight.

La caída en los niveles de energía se debe a la gran acumulación de escombros en los paneles solares de la nave debido a las tormentas de polvo, que bloquearon gran parte de la luz solar necesaria para alimentar el módulo de aterrizaje.

Esta tormenta de polvo de enero «específicamente se extendió muy rápido» y «no proporcionó una advertencia temprana», dijo Banerdt.

Aún así, a pesar de que la tormenta estaba «bastante polvorienta», pero «no tanto como para amenazar realmente a la nave espacial», se espera que la misión se complete en diciembre de 2022.

«Nuestras proyecciones actuales indican que la energía caerá por debajo de la requerida para operar la carga útil en el período de mayo/junio y probablemente por debajo de la capacidad de supervivencia hacia fines de año», dijo el investigador InSight en una reunión del Grupo de Análisis del Programa de Exploración de Marte. , por SpaceNews.

Tal como está, InSight inevitablemente perderá energía, sin embargo, la NASA trató de retrasar la muerte del módulo de aterrizaje haciendo que realizara un ejercicio llamado saltación.

El procedimiento implica que el módulo de aterrizaje recoja la suciedad de Marte con su brazo robótico y luego la deje caer sobre los paneles solares para que los granos reboten en la rejilla y eliminen parte del polvo acumulado.

Banerdt dijo que si bien el ejercicio puede «parecer una locura», funcionó y aumentó la energía del módulo de aterrizaje entre uno y tres por ciento cada vez.

Banerdt también señaló que si bien no es del todo imposible que el módulo de aterrizaje sobreviva al final del año pasado, el equipo «no está apostando nuestra hipoteca».

«No tenemos una bola de cristal, pero nuestra mejor suposición es que probablemente no obtendremos mucha ciencia después del verano», agregó.

InSight perdió energía gradualmente debido a una cantidad significativa de escombros que se acumularon en sus paneles solares.

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InSight perdió energía gradualmente debido a una cantidad significativa de escombros que se acumularon en sus paneles solares.Crédito: AFP o licenciantes

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